Abstraction in Action

Magdalena Atria

Lives and works in Santiago, Chile

Translated from Spanish

My work relates to the modernist tradition of geometric abstraction, but aiming to connect it to specific visual situations, found throughout the world. Differently from the traditional modernist abstraction that aspired to the absolute, to an incorporeal dimension of pure relations and exchanges, the focus of my work is rather in the impossibility of reaching that objective. Images, objects and materials that I use already possess or acquire through the work this double nature of contingency and idealism, and manifest the tension that keeps us permanently attached to one and yearn for the other. Some constants in my work are the tension between the rational and the emotional, the collective and the personal, the real and the ideal, the formal and the symbolic. I explore these notions through different mediums—painting, drawing, sculpture and photography—always with a particular emphasis on the materials and processes I utilize. These materials belong to specific uses and traditions and carry with them meanings and associations related to these origins.

 

Mi trabajo se relaciona con la tradición modernista de la abstracción geométrica, pero intenta conectarla con situaciones visuales específicas encontradas en el mundo. A diferencia de la abstracción dentro de la tradición modernista que aspiraba a lo absoluto, a una dimensión incorpórea de relaciones y correspodencias puras y permanentes, el foco de mi trabajo está más bien en la imposibilidad de alcanzar tal objetivo. Las imágenes, objetos y materiales que utilizo ya poseen, o bien adquieren en el trabajo esta doble condición de contingencia e idealidad, y manifiestan la tensión que nos mantiene permanente atados a una y anhelando la otra. Algunas constantes en mi trabajo son la tensión entre lo racional y lo emocional, lo colectivo y lo personal, lo real y lo ideal, y entre lo formal y lo simbólico: exploro estas nociones en diferentes medios: pintura, dibujo, escultura y fotografía, siempre con  un énfasis particular en los materiales y procesos que empleo. Los materiales que uso pertenecen a usos y tradiciones específicas y acarrean con ellos significados y asociaciones relativos a esos orígenes.

Selected Biographical Information

Education / Training

  • 1995-1997: Parsons School of Design, MFA, New York, USA.
  • 1984-1989: Universidad Católica de Chile, Licenciatura en Artre, Santiago, Chile.

Prizes / Fellowships

  • 2012: CCA Grant, Universidad católica de Chile.
  • 2010: CCA Grant, Universidad Católica de Chile.
  • 2008: FONDART, Chile.
  • 2005: FONDART, Chile.
  • 2003: FONDART, Chile.
  • 2002: FONDART, Chile.
  • 2005: Fundación Andes, Chile.
  • 1995-1997: Fulbright Scholarship, USA.

Solo Exhibitions

Group Exhibitions

Publications

  • Kim, Yu Yeon: Tong: Haein Art Project, exhibition catalogue, Haeinsa, South Korea, 2011. González-Lohse, Jorge: Revisión Técnica, Pintura en Chile; Ocho libros editors, Santiago, 2010.
  • Ruiz, Alma: The place of the Invisible, exhibition catalogue, Sala Gasco, Santiago, 2009.
  • Pérez-Barreiro, Gabriel: exhibition catalogue, VI Bienal de Mercosur, Porto Alegre, Brazil. Mosquera, Gerardo: Copiar el Edén: Copying Eden. Recent Art in Chile. Santiago: Puro Chile editions, 2006.